Koroptve šedé jsou monogamní. Samec hlídá hnízdiště po celou inkubační dobu a poté se aktivně podílí na vedení mláďat, dokud mláďata zcela nedorostou. Samec byl dokonce pozorován, jak sedí na hnízdě vedle říjné samice, zřejmě v době před vylíhnutím mláďat. Přísná monogamie ptáků může být někdy narušena a samci se občas vyskytují ve společnosti dvou hnízdících samic. V období páření jsou samci velmi pohybliví a při pobytu v jejich oblasti často vydávají zvláštní výkřik „kierr-kek“; samice v této době často dělají „pit-pit-pit-pit“. . .” (Fedyushin, Dolbik, 1967). Pářící rituál ptáků je poměrně jednoduchý a spolu se samcem se ho účastní i samice, které provádějí řadu speciálních pohybů a zaujímá charakteristické pózy (obr. 7).

Pářící rituál nejčastěji začíná samicí, která natáhne hlavu a krk rovnoběžně se zemí a vrhne se k samci, namíří zobákem na mírně otevřené holé boky nebo doprostřed hrudníku samce. vertikální poloze. Samice přitom často vlnovitě zvedá a spouští hlavu a krk. Ptáci se také vyznačují pózou, ve které stojí před sebou, dotýkají se hrudí a samice se tře krkem o krk samce. Ne vždy takové rituály končí kopulací, kterou však lze provádět i bez speciálních rituálů – stačí, když samice před samcem zaujme lákavou pózu.

Rozdělení hejn do párů (postupný proces, který trvá téměř měsíc) začíná koncem února. Zpočátku samice přebírají iniciativu k vytvoření páru. Pokud v hejnu, které nejčastěji představuje plod, který se od pádu nerozpadl, rodiče přežijí, pak většinou opět vytvoří pár a odejdou do důchodu. Poté nebo současně začnou ostatní samice v hejnu vykazovat sexuální aktivitu, vyberou si partnera a pak s ním hejno opustí. Nakonec samci, kteří zůstali bez samic, opouštějí hejna a sami nebo v malých skupinách napadají jiná hejna, aby našli partnera (Jenkins, 1961). Někdy partneři svou volbu několikrát změní, než se pár definitivně vytvoří.

Páření ve výsledných párech bylo pozorováno od začátku března (Ulyanin, 1949) do poloviny června. Následné práce prováděné jak u nás, tak v zahraničí však fakt tak brzkého páření nepotvrdily. Neexistují žádné informace o začátku kladení vajec dříve než v prvních dnech dubna. Nejčasnější datum zahájení kladení vajec je 3.–4. dubna (Krym – Senitsky, 1898), nejpozději 13. června (Talas Alatau – Kovshar, 1966). K začátku kladení vajec tedy dochází nejméně o měsíc později než párování. Hromadné kladení vajec ve většině areálu nastává koncem dubna – začátkem května.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou výhody rybízu Yoshta?

Hnízdo koroptve šedé je malá díra, často přírodního původu, poněkud prohloubená samicí a nedbale vystlaná suchým rostlinným materiálem (stonky trávy, listy), mezi nimiž je několik spadaných peří samotné slepice. Hnízdo se nachází pod nějakým krytem – keřem, pahorkem, trsem trávy – nebo je prostě dobře schované v husté trávě. Průměr hnízdní struktury je 16–25 cm, hloubka tácu 5,7–8,2 cm (Fedyushin, Dolbik, 1967; Myasoedova, Barabash, 1974).

Vejce s dobře definovanými tupými a ostrými konci. Jejich barva je jednotná, hnědopísčitá: někdy tmavší s olivovým nádechem, někdy světlejší. Velikosti vajec: 33-39×25-29 (Somov, 1897), hmotnost nevylíhnutých vajec 11,8-16,4 (Kovshar, 1966; Fedyushin, Dolbik, 1967). Počet vajec ve snůšce se pohybuje od 4 do 28, ale takové extrémní hodnoty jsou poměrně vzácné a naprostá většina snůšek obsahuje 12–18 vajec. Například ve Finsku byly snůšky 28 vajec zaznamenány pouze třikrát (Pulliainen, 1971a). Předpokládá se, že mladé samice kladou méně vajíček než starší. Vejce snášíme v intervalech 1 dne, obvykle ráno, ale ke konci snášky se tyto intervaly mohou prodloužit na 2 nebo dokonce 3 dny (Paludan, 1954). Inkubace trvá od 21 do 26 dnů (Ulyanin, 1949; Logminas, 1962). Samice inkubuje velmi blízko, často umožňuje pozorovateli přiblížit se a odchází jen zřídka a na krátkou dobu, aby se nakrmila. Mláďata se líhnou společně do 1 dne. Jakmile mláďata uschnou, samice je odnese z hnízda a mláďata se již nevrátí. Již od prvních hodin života jsou mláďata velmi aktivní a za 2 hodiny se přesunou 200 m od hnízda (Ulyanin, 1949). Ihned po opuštění hnízda se samec připojuje ke snůšce. Mláďata začínají létat 7.–8. den života a ve věku 12–14 dní již mohou létat na značné vzdálenosti (Fedyushin a Dolbik, 1967).

Hejno se rozpadá až v pozdním podzimu a často i v zimě: jádrem zimního hejna je trus, ale někdy se jich spojí několik najednou. Uchování plodu jako samostatného hejna je usnadněno relativně malým úhynem kuřat, což již mnozí zaznamenali. Například v Pskovské a Leningradské oblasti s velikostí snůšky 14–18 vajec je počet kuřat ve snůšce v červenci 15, v srpnu – 12 a v září a listopadu od 8 do 11 jedinců (Malchevsky, Pukinsky, 1983).

ČTĚTE VÍCE
Co dát pod maliny?

— Návrat k popisu druhu Koroptev šedá | Svazek 2