Čínský zelený čaj je právem nazýván „elixírem zdraví a dlouhověkosti“. To je to, co Číňané myslí, když říkají slovo „čaj“. Jedná se o nejoblíbenější nápoj v Číně, kterého místní vypijí až několik litrů denně. Pijí ho vždy a všude – sami, s rodinou, s přáteli, na obchodních jednáních i slavnostních událostech. Možná proto jsou Číňané proslulí dobrým zdravím a velkým množstvím dlouhých jater?

Co je pravý čínský zelený čaj?

Klasický zelený čaj se získává z nefermentovaných čajových lístků, bez použití jakýchkoliv přísad a dochucovadel. Číňané samozřejmě milují i ​​ochucené čajové nápoje, jako je například známý jasmínový zelený čaj. Ale je to klasický zelený čaj, který se používá v tradičním rituálu pití čaje, a právě u něj by se mělo začít seznamovat s touto částí starověké kultury Říše středu.

Jak se vyrábí zelený čaj v Číně

Čína je nejen největším producentem, ale také hlavním spotřebitelem čaje. Jen si představte, kolik litrů čaje mohou denně vypít asi 2 miliardy lidí! V 18 z 22 provincií Čínské republiky proto významnou část území zabírají čajové plantáže. Lví podíl vyrobeného čaje přitom zůstává v zemi – pro uspokojení potřeb občanů a milionů turistů, kteří Čínu každoročně navštíví.

V blízkosti území Číny se nacházejí pohoří a vrchoviny s průměrnou výškou 2000 m, které mají ideální podmínky pro pěstování čajovníků. Navíc je nejvíce ceněný nejvyšší horský čaj, sklizený brzy na jaře.

Pro získání kvalitního zeleného čaje se otrhávají samotné vršky čajových keřů, a aby se nepoškodily jemné lístky a čajové pupeny (hroty), sbírají se ručně. Sklizeň probíhá od začátku vegetačního období přibližně do poloviny léta v závislosti na regionu. Podzimní sklizeň již není vhodná pro získání znamenitého nápoje – vyrábí se z něj jiné druhy čaje.

Čínský zelený čaj se získává z čerstvě natrhaných lístků, proces jejich oxidace se zastavuje pražením ve speciálních pecích. Navzdory tomu, že technologie výroby zeleného čaje je všude přibližně stejná, chuť a vůně každé z jeho odrůd se mohou lišit jako nebe a země. A v první řadě to platí pro elitní odrůdy.

Odrůdy čínského zeleného čaje

Přesný počet odrůd zeleného čaje produkovaného v Číně neznají ani sami Číňané. V zemi samozřejmě existují čajové katalogy, kde je již uvedeno více než jeden a půl tisíce odrůd, ale každý rok pěstitelé vyvíjejí stále nové a těžko spočítatelné odrůdy.

ČTĚTE VÍCE
Jaké typy zimních skleníků existují?

Mezi celou touto rozmanitostí lze rozlišit 20 odrůd známých po celém světě a mezi nejznámější patří:

Longjing;
Bi Luo Chun;
Luan Guapian;
Bai Mao Hou;
Yun Wu;
Hua Ding;
Huangshan Maofeng.

Každý z těchto čajů má svůj vlastní jedinečný chuťový profil a má svůj vlastní způsob vaření. Vzhled čajových lístků různých odrůd se může velmi lišit, ale jedno mají společné – všechny mají odstíny zelené (od jemných pistáciových po tmavě smaragdové).

Zajímavostí zeleného čaje je jeho schopnost rok od roku měnit chuť a vůni. Dá se přirovnat k dobrému ročníkovému vínu, jehož chuť závisí na ročníku sklizně. Stejně jako u hroznů je kvalita čajových lístků přímo závislá na povětrnostních podmínkách. Nedostatek či nadbytek slunce a vláhy se jistě projeví na chuti, koncentraci živin i ceně čaje.

Jak pijí zelený čaj v Číně?

Číňané tradičně pijí klasický zelený čaj bez cukru a bez jídla zároveň – i bez sladkostí. Výjimkou je mladší generace, která preferuje čaj s nejrůznějšími přídatnými látkami a příchutěmi.

Existuje obrovské množství způsobů, jak vařit čaj. Jediným obecným pravidlem je nepoužívat vařící vodu, která „zabije“ pravou chuť nápoje. Zde je příklad toho, jak se zelený čaj podává ve slavné čajovně Lao She, kterou jistě navštíví turisté a vysoce postavení hosté země.

Zelený čaj se pije tak, jak bylo zvykem za dynastie Ming – přímo z gaiwanu. Gaiwan je nádoba na vaření čaje sestávající z šálku bez ouška, víčka a podšálku. Navíc každý z prvků gaiwanu má nejen funkční, ale také filozofický význam:
víko, symbolizující oblohu, udržuje teplotu a vůni a také pomáhá odtlačovat čajové lístky;
podšálek, což znamená země, usnadňuje držení horkého nápoje v ruce;
Pohár symbolizuje osobu, která je mezi nebem a zemí.

Postup vaření je následující.
Hrnek se zalije horkou vodou.
Čajové lístky se zalijí.
Zavřete na několik sekund víko a lehce protřepejte, aby se probudilo aroma čaje.
Do čaje nalijte horkou vodu o teplotě 80-85 stupňů a opět přikryjte pokličkou. Po několika sekundách můžete nápoj vypít.

Zajímavé je, že při nalévání vody do hrnku je proud směrován pravotočivým pohybem ve směru hodinových ručiček. Tento mystický rituál podle Číňanů přitahuje k člověku zdraví, materiální a rodinnou pohodu.

ČTĚTE VÍCE
Jaké dřevo je potřeba na houpačku?

Dobrý zelený čaj lze uvařit až 5x a čaj z druhého nálevu má nejjasnější a nejbohatší chuť. Počínaje potřetí se chuť stává méně a méně intenzivní, ale stále jemnější a mnohotvárnější.

Co vlastně Číňané pijí „doma“? Preference čaje se liší provincie od provincie: v některých pěstují čaj – a podle toho ho pijí neustále, v mnoha provinciích čaj nosí, a ten není zdaleka nejlepší, pijí tekutou moč a namátkou, v megaměstech mají obecně rádi kávu a na některých místech stačí pít horkou vodu. Opravdové pití čaje podle všech pravidel je k vidění poměrně zřídka a nemůžete si to všude sami vyzkoušet. Obyčejní Číňané všude nosí termosku s vychlazenými čajovými lístky, kterou pravidelně přelévají vařící vodou.

Krátká odbočka o vroucí vodě – vroucí voda je v Číně k dostání všude, protože kromě čaje je nezbytná pro přípravu instantních těstovin. A pokud Číňané nějak přežijí bez čaje, pak bez instantních těstovin nemohou. Proto na nádražích, ve vlacích, na autobusových nádražích, v restauracích a jídelnách a dokonce i jen v obchodech je buď chladič nebo termoska s NIM. Čína je rájem vroucí vody, to je jisté. Jakmile si na to zvyknete a zažijete veškeré kouzlo a pohodlí neustálého vaření piva, život v jiných zemích bez vaření vody se stane jednoduše nesnesitelným.
O vroucí vodě mohu mluvit donekonečna, ale toto je poznámka o čaji, takže dobře, tak to bude, odbočím a ukážu vám, co Číňané házejí do vařící vody.

Provincie Fujian je jednou z provincií s největší produkcí čaje, a proto se zde čaj pije všude. Preferují místní čaje, hlavně černé („lapsang souchong“, což je xiaozhong, divoká červeň, jingjunmei „zlaté obočí“) a oolongy (dahunpao, shuixian, basian, foshou atd.) Provincie je poseta obchody a čajovnami, vždy pijte všude a podle všech pravidel: s podnosem na čaj „chaban“, konvičkou a zvonky a píšťalkami. Nejběžnějším tácem je jednoduchý plechový tác s otvory pro odkapávání.

Na severu S’-čchuanu jsou věci mnohem jednodušší: pijí lisované černé, nějaké levné zelené a různé květinové a obilné (!) čaje. Nerozuměli jsme jistě, ale v levé sklenici se zdálo, že je ječmen (v těch končinách z něj stále dělají „tsampu“).

ČTĚTE VÍCE
Jak dlouho vydrží domácí džem?

Navzdory nedostatku „normálního“ čaje jsou na některých místech, například ve městě Songpan v Sichuanu, velmi oblíbené čajovny. Čajovny vypadají jako dvorky, na kterých se lidé poflakují, vyšívají, kouří, mluví, hlodají semínka a spí. Nejde o to, že je to místo na spaní – jde jen o to, že Číňané jsou velkými fanoušky spánku v nevhodnou dobu na nevhodných místech.

A opravdu tam milují hloupé klobouky.

Jasmín a ovesné vločky.

Čím dále na sever od Sichuanu, tím jsou pokrmy znamenitější. Uchvacující je především design držáků na poháry – každé nové místo má své vlastní, jedinečné.

Jasmín, květiny. některé zelené čaje se prodávají ve velkém, spolu s obilovinami. Žádné ledničky ani uzavřené sklenice pro vás.

Nomády v téměř tibetské provincii Čching-chaj moc netrápí, pijí z plechovek.

V domácnostech (stále mluvíme o severním S’-čchuanu a sousedních provinciích – Gansu a Qinghai) vaří zelenou do sklenic. V zásadě by to tak mělo být, ale bylo by fajn ten „odvar“ někde vypustit, jinak je hořkost strašná. Ale to je v pořádku, pijí tak. První dva šálky spolknete se zdeformovaným obličejem, ale do třetího zápar zeslábne a můžete ho klidně pít.

Červený (černý čaj) v briketách. Populární ve Vnitřním Mongolsku a tibetských provinciích, jako je Qinghai. Vaří se jak s vodou, tak s mlékem s máslem (někdy se solí).V prvním případě získáme lístky černého čaje, které jsou nám docela známé, ve druhém – kumiss. Je velmi těžké to pít, pokud na to nejste zvyklí.

Mléčný čaj s máslem je mezi nimi tak oblíbený, že se prodává i ve formě polotovaru v prášku. To to nedělá snesitelnější, ne.

Ve Vnitřním Mongolsku pijí z misek (prosili jsme to bez másla a mléka). V restauracích v jižnějších provinciích se jídlo podává na stůl s konvičkou tekutého nálevu, dříve zeleného čaje. Zpravidla to nestojí peníze – místo vody.

V tibetském muzeu se to snaží prodat tím, že ukazují, že místní prý něco takového pijí

Ve skutečnosti jsme párkrát náhodou viděli takový odpad, jako divoký černý čaj – nějaké tyčinky, také bez chuti. Ze zoufalství jsem do toho nasypal cukr.

ČTĚTE VÍCE
Kdo přinesl bolševník do Ruska?

Samostatným tématem jsou osobní termohrnky. Oblíbené jsou zejména v jižních provinciích Yunnan, jižní Sichuan, Guangxi a okolí, ale mnoho lidí je používá i na severu. Uvnitř se nasype suchý čaj, přikryje se síťkou (aby se nezapíjel čajovými lístky) a nesčetněkrát se louhuje. Stejně jako v případě kalíšku se nikde nic neodvádí, vyluhuje a pije se jen tak.

Máme také tyto – tři. Jen vaříme víc a víc a naléváme do sklenice, aby tam nesedělo věčně a nezhořklo.

Lidé v Pekingu rádi pijí jen horkou vodu, zejména v zimě. Zahřeje a hodí se k tučným jídlům.

Ve vlaku: plastová termoska, plechová termoska a Coca-Cola (druhá je poměrně vzácný jev, zřejmě pro dítě)

Mezi studenými nápoji jsou méně oblíbené sycené, oblíbenější jsou džusy a nejrůznější studené čaje: zelené s cukrem i bez cukru, černé s citronem jako Lipton’s Ice Tea.
Tento druh oolongu bez cukru je populární v Hongkongu. Mimochodem vůbec nic. můžete také najít v Pekingu, i když znaky na láhvi budou zjednodušené 乌龙茶, nikoli tradiční.

Obecně vzato, jeden z mých prvních čajových dojmů (a překvapení) byl způsoben tím, že Číňané se se správným vařením čaje obtěžují většinou mnohem méně než někteří Evropané – pijí nahodile nejrůznější věci.

Není to samozřejmě tak, že by neexistovala čajová kultura, jde jen o to, že dobrý čaj a jeho správné použití vyžaduje peníze i čas, a to ne každý má.