Čaj, tea tree nebo Camellia sinensis. Zvláštní pozornost je věnována listům a pupenům této rostliny, a to vše proto, že se z nich vyrábí čaj.

V tomto článku vám řekneme, jaké odrůdy čajovníku existují, kde a za jakých podmínek se pěstuje.

Odrůdy čaje.

Čínská provincie Yunnan je právem považována za místo narození čaje. V moderním světě se čaj pěstuje na 5 kontinentech – od Gruzie po Argentinu.

Kamélie se dělí na 3 hlavní typy: čínská (sinensis), assamská (assamica) a kambodžská (cambodiensis).

Kamélie čínská nebo Camellia sinensis.

Sinensis znamená v latině „Číňan“. Tato odrůda se v čajové kultuře používá již od starověku.

Ve volné přírodě tento strom volně dosahuje 6 metrů výšky, je velmi odolný a lépe než ostatní snáší chlad a sucho.

Camellia sinensis má matné listy malých velikostí, trochu drsné. Když se vaří, produkují velmi aromatický nápoj, ale ne příliš silný.

Assamská kamélie nebo Camellia sinensis.

Největší ze všech kamélií je Assam. Objevil ho skotský major, cestovatel a obchodník Robert the Bruce v indické oblasti Assam v první polovině 19. století.

Produktivní období kamélie Assam je 30-50 let.

Ásámské kamélii se daří v tropickém podnebí, na pláních v oblastech s vysokými srážkami, proto se pěstuje v Indii, Africe a na Srí Lance.

Tento druh kamélie má velké listy, ale je méně voňavý než čínská. Hotový nápoj je velmi tmavý a má jasnou chuť.

Kambodžská kamélie nebo Camellia sinensis.

Listy kambodžské kamélie jsou velmi velké, někdy dosahují délky až 20 cm. Ale jejich nevýhodou je nedostatek jasné chuti a vůně. To je důvod, proč se jeho listy nepoužívají k výrobě čaje. Ale i tento poddruh by se dal použít. Kambodžská kamélie se používá k vytváření nových kultivarů (odrůdy se speciálními vlastnostmi – chuť, vůně, adaptivní vlastnosti, odolnost vůči chorobám).

Podmínky pro pěstování čaje.

Ve volné přírodě roste čajovník jako strom, ale na plantážích se pěstuje jako keř. V této formě je výhodnější sázet, přepravovat a sbírat. Aby měl keřovitý tvar, pravidelně se zastřihává.

Podle toho, kde čajový keř roste, se mění i chuť budoucího nápoje. Podívejme se na hlavní faktory ovlivňující kvalitu čaje.

ČTĚTE VÍCE
Jak často by se měla Areca zalévat?

zeměpisná šířka.

V oblastech nad 16 stupňů na sever nebo pod 16 stupňů na jih slunce svítí méně než 11 hodin denně po dobu delší než 5 týdnů. Za takových podmínek čaj zpomalí svůj růst a upadne do klidové fáze. Pro výrobu kvalitního produktu je to velmi užitečné. Rostlina totiž při jarním probuzení uvolňuje koncentrovanější aromatické složky. První letošní sklizně tak mají obzvláště jasnou chuť.

Podnebí

Tropická a subtropická oblast. Zde čajovník nejlépe roste. Pro jeho vývoj jsou příznivé následující podmínky:

– Silné deště. Období sucha by nemělo přesáhnout 3 měsíce;

— Průměrná teplota 18–20 °C.

— Slunce alespoň 5 hodin denně;

— Vlhkost vzduchu není nižší než 70–90 %.

Výška nad hladinou moře.

Za pohodlnou nadmořskou výšku pro pěstování čaje se považuje 1000-1500 metrů. Hory jsou přes den docela teplé, v noci chladné a slunce svítí několik hodin denně. Takové klimatické podmínky brání růstu čaje, ale umožňují aktivní nasycení čajového listu aromatickými oleji, což v budoucnu učiní čajový list jasnější chutí.

Půda.

Čajový keř se dobře přizpůsobuje různým půdám, ale pro normální růst musí být půda:

— Kyselé (pH od 4,5 do 5,5).
– Bohaté na minerály.
— Volný (nedostatek hlíny a vápence).
– Dobré zadržování vlhkosti.

Ve kterých zemích se čaj pěstuje?

Čína.

Čína je rodištěm čaje. Vyrábí se zde všech 6 jeho odrůd. Jeho plantáže pokrývají více než 1,5 milionu hektarů ve čtyřech regionech – jihozápadní, jihovýchodní, jižní a severní území řeky Yangtze.

Japonsko.

Čaj se v Japonsku objevil v 7. století díky japonským mnichům. Japonsko je dnes na 55. místě mezi hlavními producenty čaje. Hlavní specializací je zelený čaj (z 40 kultivarů se XNUMX používá k výrobě zeleného čaje).

Čajové plantáže zabírají 48 200 hektarů. Nacházejí se mezi prefekturami Akita na severu a Okinawou na jihu. Hlavní regiony.

Klima je tam chladnější – 10-18 °C. Roční srážky dosahují 1500 mm.

Často se sklizně z různých zahrad ve stejném regionu smíchají a zpracují ve stejnou dobu.

ČTĚTE VÍCE
Co je součástí startovacího zdroje?
Indie.

Indie je po Číně druhým největším producentem čaje na světě.

Plantáže se nacházejí po celé zemi, většina z nich se nachází ve státech Assam, Západní Bengálsko, Tamil Nadu a Kerala.

Darjeeling a Assam jsou nejznámější oblasti, které produkují čaje stejného jména.

Tchaj-wan

Taiwan je ostrov s příznivými klimatickými podmínkami pro pěstování čajovníku.

Teplota neklesne pod 13 °C. Srážky dosahují 2000 mm za rok. Ve středu ostrova je pohoří.

Čajové plantáže se nacházejí v západní části.

Nejlepší odrůdy se pěstují v severních oblastech a na západních svazích nejvyšších hor v centrální části ostrova.

Plantáže se nacházejí v Nantou, Hsinchu, Chiayi, Hualien, na horách Dong Ding a Shan Ling Xi v okrese Taipei. Mezi slavné čaje pěstované na Tchaj-wanu patří vysokohorský Gao Shan Cha, černé Sun Moon Lake, Tie Guan Yin oolong, bílý Bai Hao a Dong Ding gaba oolong.

Srí Lanka.

Do roku 1972 se Srí Lanka jmenovala Cejlon.

Srí Lanka je v současnosti na čtvrtém místě na světě v produkci čaje. Klima je zde příznivé a umožňuje sklizeň několikrát ročně.

Na Srí Lance se pěstuje především černý a zelený čaj.

Plantáže se nacházejí po celé zemi, ale proslulé jsou především 3 hlavní produkční oblasti: Nuwara Eliya, Dimbula a Uva.

Nepál.

Nepálské produkty jsou určeny převážně pro domácí trh a skládají se převážně z černých čajů CTC.

Většina z nich se vyrábí v údolích Terai v nadmořských výškách do 300 metrů. Na některých plantážích se však pěstují tradiční čaje, které mají podobné aromatické vlastnosti jako Darjeeling. Jsou určeny pro export.

Nejlepší plodiny v zemi produkují okresy Ilam a Dhankuta.

Вьетнам.

Ve Vietnamu se čaj pěstuje především pro domácí trh. Černý čaj tvoří 60% produkce, zelený čaj – 35%, oolong a aromatický čaj – 5%.

Čajové plantáže pokrývají více než 80 000 hektarů ve 30 provinciích.

Čajové zahrady ve Vietnamu jsou hustě osázené a malé, nepřesahující 500 metrů čtverečních.

Období sběru začíná v březnu a končí začátkem listopadu. Nejlepší sklizně se sklízí v dubnu a září.

Afrika.

V roce 1850 byly jako experiment vytvořeny první plantáže v oblasti Natal v Jižní Africe. A již v roce 1877 vznikly v kraji Stanger první komerční.

ČTĚTE VÍCE
Jak se jmenovaly vily za starých časů?

V současnosti se čaj pěstuje ve více než 10 afrických zemích. Hlavními producenty jsou Keňa, Tanzanie, Uganda, Burundi, Malawi, Mosambik a Rwanda.

V Africe se pěstuje převážně černý čaj.

Výnos je velmi vysoký – asi 2 tuny na hektar.

Mluvili jsme o hlavních oblastech produkce čaje. Ve skutečnosti se pěstuje ve více než 30 zemích a objemy produkce každým rokem rostou, přímo úměrně poptávce.

Není žádným tajemstvím, že to byla Čína, kdo představil čaj zbytku světa: za jeho domovinu je považována provincie Yunnan, která je proslulá Pu-erhem. Navíc samotná rostlina se vůbec nenazývá „čaj“. V přírodě existuje například čajovník (melaleuca), ale to je úplně jiná rostlina, i když je nám také známá – extrakt z čajovníku se často přidává do kosmetiky: zmírňuje záněty a dezinfikuje. No, ty čajové keře, které nám dávají budoucí nápoj, se ve skutečnosti nazývají kamélie – je to stálezelená rostlina, která se nejlépe cítí na rovníku. Celkem existuje asi 200 jeho druhů a to, že hrdinka knihy Alexandra Dumase mladšího preferovala kamélie, nemá s čajem nic společného: tyhle květiny prostě skoro nevoní. Existují tři hlavní typy kamélie: čínská (Camellia sinensis), assamská (assamica) a kambodžská – kříženec prvních dvou (cambodiensis).

Čaj je starý více než 5000 let

Historici našli první zmínku o čaji ve starověkém slovníku čínských znaků, který pochází z roku 350 před naším letopočtem. Čínské lidové příběhy však dávají důvod se domnívat, že ve skutečnosti je zvyk pití čaje mnohem starší – Číňané věří, že kamélie odhalila své úžasné vlastnosti Shen Nongovi již v XNUMX. století před naším letopočtem. Podle legendy nešťastnou náhodou spadl čajový lístek do misky s horkou vodou, ze které vládce pil. Čaj byl odedávna považován za lék a teprve ve čtvrtém století našeho letopočtu se začal masově pěstovat k popíjení jen tak pro radost.

Čajovníky se dožívají až 100 let

Camellia sinensis je velmi odolný, dlouhověký strom, který odolá drsným klimatickým podmínkám a úrodu ze stejného stromu lze sklízet celé století. Stabilita rostliny umožňuje její pěstování i na vysokohorských plantážích. Optimální výška pro pěstování čaje je 1000–1500 metrů, nejaromatičtější roste ve výšce 2000 metrů.

ČTĚTE VÍCE
Kdy začíná lov ptáků?

Assam čaj byl nedávno objeven

Srovnáme-li kulturní „věk“ čínských a asámských čajů, druhý je mnohem nižší než jeho bratr. Odrůda Assam byla objevena až v 60. století, kdy se skotský cestovatel Robert the Bruce ocitl ve stejnojmenné indické provincii. Tento druh čaje se pěstuje na Srí Lance, v Indii a Africe. Na rozdíl od kamélie čínské zůstává ta asámská plodná pouze XNUMX let.

Divoký čaj dosahuje výšky šesti metrů

Čajové keře jsou ve výrobě neustále „ořezávány“, aby se usnadnila sklizeň a přeprava rostliny v případě potřeby. Kromě toho prořezávání stimuluje růst bočních větví. Při volném růstu však Camellia sinensis dosahuje výšky šesti metrů.

Kambodžská kamélie se nepoužívá k přípravě čaje.

Kambodžská odrůda čaje má slabé chuťové vlastnosti, ale tato rostlina je vynikající jako základ pro vývoj nových odrůd nazývaných „kultivary“. Například křížením nebo přirozenou mutací se může objevit zajímavá varianta s neobvyklou chutí a bohatým aroma.

Existuje šest druhů čaje

Všechny druhy čaje jsou vyráběny ze surovin sbíraných ze stejné rostliny. Existuje celkem šest odrůd: bílá, zelená, červená (v ruské čajové kultuře se nazývá černá), tyrkysová (oolong), černá (puer) a žlutá – čaj se vyskytuje téměř ve všech barvách duhy.

Chuť závisí na zpracování, které ovlivňuje i barvu výsledného produktu. Pokud se poupata a listy ihned po utržení zpracují při vysoké teplotě, získá se zelený čaj, když sběrači hledají na keřících čajovníku nadýchaná bílá poupata a suší je, získá se bílý čaj. Celým bodem je oxidace (fermentace) listů, která závisí na délce sušení. Červený čaj (náš obvyklý čaj z vrchních lístků a neotevřených poupat) prochází kompletní fermentací.

Co se týče velkého výběru odrůd, ty se získávají šlechtěním kříženců, dobou zrání (některé odrůdy pu-erh chřadnou i 30 let) a dalšími triky v podobě bezkyslíkového zpracování pro dodatečné kvašení.

Uvařený čaj trvá 20 minut

Existují různé způsoby vaření a pití čaje: některé druhy zeleného čaje lze například několikrát zalít vařící vodou. Červený čaj (obvyklý černý čaj) ztrácí všechny své prospěšné vlastnosti po 15-20 minutách. Proto je lepší ji vypít hned a nečekat, až vychladne, a „nevzkřísit“ ji horkou vodou.

ČTĚTE VÍCE
Jak pastinák krmit?

Teinový čaj je kofein

Molekula kofeinu C8H10N4O2 byla objevena na začátku XNUMX. století Friedliebem Rungem. Vědec zkoumal chemické složení kávy a zjistil, že dříve neznámá látka nejen povzbuzuje, ale slouží i k ochraně rostliny před hmyzem. To vysvětluje, proč se kofein nachází nejen v kávovníku a jeho plodech, ale také v jiných rostlinách.

Téměř o deset let později začal čaj studovat další chemik Gerrit Mulder a zjistil, že tento nápoj obsahuje látku, která se velmi podobá kofeinu. Dostalo jiné jméno: „tein“ – z anglického slova „tea“ (čaj). Mulder v roce 1838 řekl světu, že tein a kofein jsou téměř totéž.

Čaj můžete pít častěji než kávu

Procento teinu v čaji je třikrát méně než kofeinu v kávě. Čaj proto můžete pít častěji. Molekula kofeinu v těchto dvou nápojích může být navíc navázána na molekuly zcela odlišných látek, takže účinky čaje a kávy jsou odlišné. Faktem je, že čaj obsahuje nejen tein, ale také třísloviny (rostlinné látky, které poskytují adstringentní účinek a mírně hořkou chuť) – částečně blokují práci theinu a poskytují mírnější účinek na nervový systém. V kávě tomu tak není, takže po doušku espressa může člověk zažít pocity připomínající adrenalin. Ale jejich antioxidační vlastnosti jsou podobné. Lékaři a vědci důrazně doporučují nevylučovat z jídelníčku čaj nebo kávu, protože oba produkty mají dobrý vliv na kardiovaskulární systém.

pohled: smspsy, ArtWell, bonchan, JoeyPhoto, livebear chen, Natallia Yaumenenka, New Africa, Danijela Maksimovic, Tharnapoom Voranavin, Boyloso, Narongdech Boonthum — Shutterstock/FOTODOM