Na Zemi jsou více než tři biliony stromů. Některé jsou tak či onak jedinečné. Patří mezi ně deset nejvyšších na naší planetě. Je zvláštní, že všechny rostou na tichomořském pobřeží Spojených států a patří ke stejnému druhu – sekvoji stálezelené (Sequola sempervirens). Navíc každý z obřích stromů dostal na znamení úcty své vlastní jméno.

Sekvoje jsou stromy z čeledi cypřišovité. Některé exempláře dosahují výšky 100 metrů i více a jejich stáří může přesáhnout dva tisíce let. Ihned po odstranění kůry jejich dřevo zčervená, proto se sekvoji říká také mahagon.

Evropané poprvé viděli takové obří rostliny v 16. století, kdy země, kde se nacházely, patřily indiánům Cherokee.

Až do poloviny 1970. let byly tyto krásky nemilosrdně káceny pro průmyslové účely. Navíc, když zákon o národních parcích v Kalifornii již byl přijat, ale ještě nevstoupil v platnost, přešly těžařské společnosti na nepřetržitou práci. Z dřívějšího množství zde tak zůstala jen čtyři procenta.

Sekvoje se nebojí ohně – jejich dřevo nehoří. Oheň jim naopak pomáhá tím, že vypálí další stromy a uvolní potřebný životní prostor. Proto v místech, kde sekvoje rostou, požáry nehasí, což jim umožňuje přirozeně utichnout.

Hlavní obří stromy byly objeveny a studovány za posledních 25 let – kdy Kalifornie vytvořila velké množství národních parků, kde je těžba dřeva přísně zakázána.

Desáté místo v žebříčku nejvyšších stromů zaujímá sekvojovec jménem Mendocino. Nachází se v přírodní rezervaci Montgomery Woods (Kalifornie, USA), jeho výška je 112,2 metrů a průměr kmene je 4,19 metrů.

Na devátém místě je sekvoj z Rockefellerova lesa (pojmenovaný podle Johna Davisona Rockefellera, prvního oficiálního dolarového miliardáře, který žil v letech 1839-1937) ve stejném státě Kalifornie. Strom se jmenuje Paradox, jeho výška je 112,56 metru, tloušťka kmene je 3,9 metru. Jak vidíte, Paradox je „štíhlejší“ než Mendocino a podle výzkumníků je nejkrásnějším z nejvyšších stromů na světě.

Osmé místo je přiřazeno stromu jménem Rockefeller. Tohle je soused Paradoxu ze stejného lesa. Sequoia byla pojmenována po již zmiňovaném Johnu Davisonovi Rockefellerovi, který se proslavil nejen svým majetkem, ale také vynikající dlouhověkostí. Výška stromu je 112,6 metru, průměr kmene zatím nebyl změřen.

ČTĚTE VÍCE
Jak voní arganový olej?

Sedmý nejvyšší strom na naší planetě je uznáván jako soused Paradoxu a Rockefellera, pojmenovaný Luaralin. Jeho výška je 112,62 metru, průměr kmene je 4,54 metru. Je známo, že jej objevili dva američtí přírodovědci – Paul Zinke a Al Strangeburger.

Jen o centimetr vyšší je strom číslo 6, pojmenovaný Orin. Roste v kalifornském národním parku Redwood. Jeho výška je 112,63 metru, průměr kmene je 4,33 metru. Je zvláštní, že při měření této sekvoje bylo poprvé použito nejnovější laserové zařízení. Pomocí přístrojů bylo také určeno stáří stromu – přibližně 1500 let. Připomeňme, že na provedení takové práce jsme museli počkat až do začátku podzimu, protože ve všech ostatních ročních obdobích ptáci, včetně těch, kteří jsou uvedeni v Červené knize, hnízdí na sekvojích.

Pátou pozici ve výškovém hodnocení zaujímá strom s původním názvem National Geographic Society. Pochází ze stejného národního parku Redwood (výška – 112,71 metru a průměr kmene 4,39 metru). Byla nalezena v roce 1994 na březích Redwood Creek a jen něco málo přes rok byla tato sekvoje považována za nejvyšší na světě.

Čestné čtvrté místo patří stromu zvanému Stratospheric Giant (neboli Stratospheric Giant). Je to zvláštní, protože stále roste. Byl objeven v roce 2000, kdy výška obra byla 112,34 metrů. Ale do roku 2010 strom vyrostl na 113,11 metru. Tento zázrak stojí v Humboldtově národním parku v Kalifornii. Šest let, až do srpna 2006, byl stratosférický obr považován za nejvyšší strom na planetě – dokud dva američtí přírodovědci, Chris Atkins a Michael Taylor, vyzbrojení nejnovějším laserovým zařízením, neobjevili v národním parku Redwood tři sekvoje, které mu byly lepší. .

A nakonec první tři místa v našem žebříčku. Bronzovým medailistou je sekvoje jménem Icarus pro svůj „mrtvý“ svršek vybělený sluncem. Výška – 113,4 metru, průměr kmene – 3,78 metru. Atkins a Taylor ji objevili 1. července 2006.

Nejčestnější druhé místo zaujímá strom nalezený stejnými badateli jen o pár týdnů později a pojmenovaný Helios (výška 114,58 metru, průměr kmene 4,96 metru). Několik týdnů byla sekvoje považována za nejvyšší na světě a byla dokonce zařazena do Guinessovy knihy rekordů. Icarus nadále roste – a výzkumníci naznačují, že brzy zaujme první místo v žebříčku.

ČTĚTE VÍCE
Jaké citrusy pěstovat doma?

A zde je strom, kterému dnes tento úspěch patří – Hyperion. Roste ve stejném národním parku Redwood, má výšku 115,61 metru (poslední měření bylo provedeno v roce 2015), průměr kmene 4,84 metru a stáří asi 700 let. Tloušťka kůry dosahuje 30 centimetrů. Sekvojovec je ještě mladý (podle lidských měřítek je starý asi 20 let), ale bohužel jeho vršek těžce poškodili datli – a kvůli tomu obr přestal růst a brzy může přijít o palmu kvůli Heliosu.

Přestože je Hyperion stále nepřekonatelný, pokud jde o délku kmene, je také objemem a hmotností nižší než sekvoje jménem General Sherman. Jeho výška je mnohem skromnější – „jen“ 83,8 metru, ale hmotnost stromu dosahuje rekordu pro tuto hodnotu 1900 tun a jeho stáří se pohybuje od 2300 do 2700 let. Toto je nejtěžší sekvoje na světě.

A nejtěžší strom je obecně uznáván jako. osika! Nebo spíše celá kolonie osik rostoucích ze stejného kořenového systému a nacházejících se v národním parku Fishlake v Utahu v USA. Nazývá se Pando nebo Chvějící se obr, skládá se ze 47 tisíc kmenů, zabírá 100 akrů (0,4 kilometru čtverečních) a váží 6600 130 tun. Průměrné stáří jednotlivých stromů je 80 let, ale když odumřou, jsou nahrazeny novými a celkové stáří celého organismu je více než XNUMX tisíc let.

. Je zajímavé, že se zachovaly některé listinné důkazy, podle kterých nejvyššími stromy měřenými v 19. století nebyly sekvoje – ale eukalypty, které jim byly nadřazeny.

Například zpráva vrchního inspektora australských státních lesů Williama Fergusona z roku 1872 zmiňuje padlý a spálený eukalyptus vysoký 132 metrů. Přibližně ve stejnou dobu byly v Austrálii vykáceny a změřeny podobné stromy, údajně dosahující výšky 140 metrů. Tyto dokumenty ale není možné ověřit.

V současnosti nejvyšší eukalyptus zvaný Centurion roste na australském ostrově Tasmánie – jeho „růst“ však jen o málo přesahuje 100 metrů (průměr kmene je asi 4 metry). Byl objeven v říjnu 2008 pomocí laseru namontovaného na rovině měřící nadmořskou výšku oblasti. V současné době je Centurion považován za nejvyšší listnatý strom na naší planetě.

ČTĚTE VÍCE
Jak skladovat krvavce pro rybolov?

Navíc informace o pokácených 140metrových stromech odporují vědeckým faktům. Moderní výzkumy dokazují, že maximální výška stromu může být „jen“ asi 130 metrů – protože jakákoliv rostlina je schopna čerpat vodu a živiny pouze do tohoto bodu.

Připravil Oleg BORISOV