Mnoho lidí, a buďme upřímní, před časem i já, má vrozenou averzi k malým mnohonohým tvorům. Toto množství průsvitných pohyblivých nohou ve dvou řadách muselo způsobit znechucení na genetické úrovni, protože v prehistorických dobách byli tito tvorové mnohem větší a většinou jedovatí. Mezi takové organismy rozhodně patří stonožky a poněkud podobní, ale ne příbuzní, pintailové, švábi a vši. O tom posledním bude dnes řeč. Jedná se o jednoho z mála korýšů (všivice nejsou hmyz!), kteří si osvojili suchozemský životní styl a rozšířili se téměř po celém světě. Lycra (lat. Oniscidea) patří do třídy vyšší rak, oddělení stejnonožci (Isopoda).

90% lidí si je naprosto jistých, že vši je hmyz, a počet nohou je vůbec netrápí. Takže ve skutečnosti je dřevomorka korýš! To znamená, že z hlediska příbuzenství má mnohem blíž ke krevetám nebo humru než ke švábovi. Hmyz má vždy 6 nohou a vši 7 párů!

Jejich krev je modrá a stále dýchají žábrami. Žábry jsou připojeny k párovým pleopodům (doslova „plavacím nohám“) na břiše zvířete a obsahují rozsáhlou síť vlhkých trubicových nádob, které umožňují extrakci kyslíku ze vzduchu, i když vši mohou zůstat ve vodě v klidu asi hodinu. .

Dřevoši můžete potkat na stěně sklepa nebo na shnilém kmeni stromu. Ale jakmile ji vyrušíte, okamžitě zmizí v díře umístěné poblíž. Pokud vši zablokujete cestu, stočí se do klubíčka a převalí se hlava nehlava do trávy – to je jediná obrana rakoviny země.

Woodlice je nejvíce suchozemský korýš. A to je pravděpodobně jeho hlavní rys. Ze všech korýšů jsou dřevomorky nejlépe přizpůsobené životu na souši. Obzvláště význačný je v tomto ohledu lysec pouštní, který, jak název napovídá, žije v poušti. Některé druhy dřevomorky nadále žijí pod vodou.

Dřevoši, která existuje na souši, stále dýchají žábrami přizpůsobenými k dýchání atmosférického vzduchu. Pro jejich normální provoz je nutná vysoká vlhkost. To vysvětluje extrémní nechuť všiček ke světlu a jejich noční životní styl. Totéž, ale ve vědeckém jazyce to bude znít takto: „všivice jsou negativně fototropní“.

Vši dřevní se živí různými druhy organických zbytků, především shnilým dřevem, a proto hnízdí ve velkém pod kůrou starých stromů a na jiných tmavých vlhkých místech (pamatujte si anglický název – stromová vši). V domácnostech preferují sklepy, odlehlé kouty ve van a toalet, různé druhy stoupaček a komunikací.

ČTĚTE VÍCE
Jaká látka voní jako růže?

V angličtině se woodlice nazývá woodlouse, což se doslova překládá jako „dřevěná veš“. Jaké další přezdívky jim Britové dali! Prasnice, brouci, brouci pásovci, slaters, prasátka, cheeselogy, brouci, červi, vykrajovači rakví, opičí hrách, brouci, babičky-mravenci, Billy Bakers. Češi jim říkají „prasata“ a „špunty do uší“, zatímco Nizozemci jim říkají prostě pissebed (doslova: „čůrání do postele“). Vši totiž nemočí: díky poréznímu obalu se z jejich těla odstraňují sekrety ve formě par čpavku, nikoli ve formě tekuté moči. Na svou velikost produkují vši více odpadu obsahujícího dusík než kterékoli zvíře na planetě.

Pórovitá skořápka také znamená, že vši nemohou dlouho akumulovat a zadržovat vodu ve svých tkáních. Jejich tendence choulit se ve velkých skupinách pomáhá šetřit vlhkost a chrání je před predátory. Rejsci, ropuchy, stonožky – všechna tato trojice si ráda pochutnává na vši. Larvy mrchožrout vyhryzávají chodbičky ve skořápce dřevomorky a požírají zvíře zevnitř. Pavouk Dysdera crocata se živí výhradně masem vši: jeho tesáky jsou speciálně uzpůsobeny k proražení krunýře těchto korýšů.

Sexuální život vši má zajímavé rysy. Neoplozené samice mají na ventrální straně pátého hrudního segmentu pár otvorů vedoucích do spermatických schránek, se slepým koncem obráceným k vejcovodům. Během kopulace (v dubnu nebo květnu) jsou nádoby naplněny semeny; po nějaké době prasknou na vnitřním konci a semeno se dostane do vejcovodu. V návaznosti na to samice líná a je výrazně změněna: párové genitální otvory pátého segmentu se uzavřou a místo nich se na hranici mezi 5. a 6. segmentem vytvoří nepárový štěrbinovitý otvor; na prvních pěti párech nohou jsou na základně vytvořeny desky, které tvoří plodovou komoru.

Semeno pak pronikne do vaječníku a oplozená vajíčka vycházejí zmíněným nepárovým otvorem do plodiště, kde se vyvíjejí. Část semene zůstane nevyzvednutá a oplodní novou snůšku, která se dostane do vaku poté, co jej opustí generace v něm vylíhnutá. Když se nová generace vyvine a opustí vak, samice znovu svlékne kůži a objeví se po línání ve své původní podobě.

Woodlice vlastně pijí přes zadky. Malé rozdvojené trubičky neboli uropodi (poslední pár končetin) nasávají vlhkost přímo do řitního otvoru.

ČTĚTE VÍCE
Jak přípravek Chistogryd působí?

Woodlice také nejsou příliš vybíravé, pokud jde o jídlo. Jejich oblíbenou potravou je hnijící vegetace, ale v hubeném měsíci budou jíst i vlastní výkaly. Na Novém Zélandu žije druh přímořské vši (Scyphax ornatus), která žije na písečných plážích a živí se především mrtvolami utopených včel. Nezvyklé osobní zvyky Woodlice z nich dělají nepostradatelné pro komposty a jejich láska k drcení hniloby jim vynesla zaměstnání v paleontologických muzeích po celém světě, kde s radostí leští křehké kostry vystavených zvířat.

Dřevoši žijí ve všech krajinných zónách, ale zvláště četní jsou ve stepích. Všechny dřevomorky jsou noční, vyhýbají se přímému slunečnímu záření. Den tráví ve vlhkých úkrytech pod kameny, zahrabaní v půdě nebo v norách, které si sami vyhrabávají. Dřevoši se živí rostlinami, které jedí v noci. Prostřednictvím rostlin získávají dřevomorky také vodu, kterou potřebují k dýchání.

Všivec je v přírodě prospěšný, protože spotřebovává hlavně rozkládající se zbytky rostlin a podílí se na tvorbě půdy. Jeho funkce na zahradě jsou v podstatě přibližně stejné jako u žížal, i když v některých případech může ublížit zvláště choulostivým rostlinám vč. jíst jahodu. Všivice slouží jako potrava pro mnoho zvířat a hmyzu. Díky této okolnosti může být chován speciálně pro krmení domácích plazů, pavouků a dalších domácích zvířat.